Quitar un subsidio: ¿cuál es el efecto en economía?

Escrito por Redacción el lunes mayo 21, 2018

Como bien se menciona en Freackonomics de Levitt y Dubner de 2005, “Los economistas aseguran que, con el plan de incentivos adecuado, no hay problema en el mundo que no puedan resolver”.   Cuando se usan los estímulos acertados por ejemplo los subsidios o los impuestos, siempre podrá un gobierno, una autoridad o un individuo, influir y encaminar,  a quienes lo reciben, a  hacer más de lo que se considera bueno o productivo, y menos de lo que se considera incorrecto o inapropiado. Sin embargo, no hay una regla general que diga cuál es el mejor incentivo para lograr una conducta o un objetivo.

Con esta introducción, pensemos, en los incentivos, ¿cuál es uno de los más grandes en el Ecuador? Es el subsidio a los combustibles, el cual es un subsidio que se distribuye a la población para que sea participe del usufructo de los recursos naturales. Algunos otros argumentos, como mejorar la producción, disminuir los costos del transporte, etc., también son validos.

El Ecuador destinará 1 707 millones de dólares en 2018 para subsidiar combustibles, esto representaría entre el 1.6 y el 2% del PIB esperado para 2018. Según el Ministerio de Hidrocarburos , para el 2021, se ha proyectado que el costo de subsidios podría llegar a más de USD 4 000 millones. El problema con los subsidios en el Ecuador es que a medida que se incrementa el precio del petróleo, aumenta el costo de los combustibles, por lo tanto, de los subsidios.


Tanto el Fondo Monetario Internacional (FMI), la Agencia Internacional de Energía (AIE), el Banco Mundial, la OECD, el G8 y G20, así como recomiendan disminuir el uso de los combustibles y reemplazarlo por otro tipo de energías también se ha propuesto, la eliminación paulatina de subsidios a combustibles para lograrlo. El FMI ha mencionado ya que Sudamérica está en el camino de eliminar los subsidios a los combustibles. Y aunque varios analistas, e instituciones internacionales coinciden en que la eliminación de los subsidios puede ser una medida óptima, sin embargo técnicamente, y políticamente es muy difícil de implementar.  Una eliminación de subsidio a los combustibles,  debe ser gradual, y con medidas de mitigación bien focalizadas, especialmente en los más vulnerables como por ejemplo se realizó en algunos países como Jordania, Indonesia y Mozambique donde la reducción del subsidio se hizo de manera gradual, acompañado a esta media, algunas otras medidas de ajuste como por ejemplo el  incrementó el salario mínimo, subvenciones  a los hogares de bajo ingreso, y se fijo una tarifa eléctrica básica con un costo moderado, entre otras.

Y aunque entre las razones que un país puede tener para eliminar el subsidio a los combustibles está el hecho el uso de combustibles fósiles está relacionado con daños ambientales, el dinero invertido en un subsidio, se podría invertir en otras obras, etc., por el otro lado está los efectos que ocasionaría en la población, por lo cual una decisión de este tipo trae consigo un alto costo político.  El retirar un subsidio a los combustibles si no tiene ninguna otra medida de ajuste podría traer consigo el encarecimiento de los precios de productos, el incremento de los transportes, entre otros.


¿El Ecuador está listo para salir del subsidio a los combustibles?

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